Pourquoi vous devriez vacciner votre chat

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Jusqu’à tout récemment, les chats, comme les humains et les chiens, étaient sujets à des maladies et à des décès possibles dus à ce qui est maintenant des maladies évitables. La vie de millions de chats a été rendue plus saine et plus longue grâce à l’utilisation de vaccins qui préviennent ou atténuent les effets de divers agents pathogènes. Même si votre chat ne sort jamais ou n’entre jamais en contact avec un autre chat, vous pouvez, par inadvertance, introduire des virus dans votre maison sur vos chaussures ou vos vêtements. Protéger votre chat d’intérieur et votre chat d’extérieur contre les maladies graves est la marque d’un propriétaire d’animal domestique responsable et attentionné.

La meilleure façon de vous assurer que votre chaton ou chaton est bien protégé contre les maladies évitables est d’établir un calendrier régulier de vaccination avec votre vétérinaire. Gardez toujours à l’esprit que les chatons seront beaucoup plus sensibles aux infections parce que leur système immunitaire est encore en développement. Les chatons qui allaitent recevront des anticorps par le lait maternel. Cependant, cette protection naturelle interférera avec les vaccinations, et c’est pourquoi les chatons auront besoin d’une série de vaccins pour leur assurer une protection maximale.

Les vétérinaires commencent généralement à vacciner les chatons entre 6 et 8 semaines. Pour s’assurer que votre chaton est bien protégé, il sera vacciné environ une fois par mois jusqu’à l’âge de 20 semaines environ. Le vaccin antirabique est souvent retardé jusqu’à ce que les anticorps de la mère chatte aient disparu.

Les chats adultes ont besoin de vaccins de rappel une fois par an pour la plupart des maladies. Bien qu’il vous soit possible d’administrer la plupart de ces vaccins à domicile, la vaccination antirabique devra toujours être effectuée par un vétérinaire.

Les vaccins agissent pour prévenir les maladies en programmant le système immunitaire du chat pour qu’il reconnaisse un agent pathogène et le détruise. Lorsque votre chat reçoit une vaccination, des virus vivants morts ou endommagés sont introduits dans l’animal. Cela permet au corps de se familiariser avec l’agent pathogène, de sorte que si votre chat est exposé à ce virus particulier, le corps peut le détruire avant qu’il n’ait la chance de causer une maladie.

Les virus respiratoires peuvent causer non seulement des éternuements et des écoulements nasaux, mais aussi des lésions à la cornée de l’œil. Ces virus ont tendance à se reproduire à l’infini et peuvent, avec le temps, endommager gravement l’œil et même causer la cécité. De plus, ces virus peuvent entraîner des problèmes respiratoires chroniques. Les humains ne peuvent pas attraper ces virus de leurs chats.

La rage est à juste titre l’une des maladies les plus redoutées sur terre. Fondamentalement incurable et toujours mortelle, cette maladie affecte le système nerveux central, entraînant des crises convulsives, une salivation intense, des étourdissements, une agression ou une peur incontrôlable et la cécité. Disséminée par morsure, la rage peut être transmise par l’homme à un chat non vacciné atteint de la maladie.

La panleucopénie est une méchante maladie qui frappera le plus durement les chatons. Cette maladie peut entraîner la mort et le virus responsable attaque la moelle osseuse et le système gastro-intestinal. Un chaton ou un chat léthargique qui a de la fièvre et de la diarrhée pourrait bien être infecté par ce virus. Les humains ne peuvent pas attraper cette maladie de leurs chats.

La leucémie féline affecte surtout les chats qui sortent. Cependant, si vous avez plusieurs chats et que vous permettez même à un seul d’errer à l’extérieur, tous les chats pourraient devenir malades de cette maladie virale. Les chats atteints de leucémie féline souffriront de perte de poids, de fièvre, d’anémie et d’apathie. Malheureusement, de nombreux chats atteints de leucémie féline ne survivent pas.

Le calcivirus félin est relativement nouveau sur la scène et se produit souvent en combinaison avec d’autres virus respiratoires. Le calcivirus causera, en plus des symptômes respiratoires habituels d’éternuements, de toux et de pertes, des plaies dans la bouche et sur la langue ; il a également été associé à l’arthrite. Cette maladie mute parfois en une forme plus grave qui peut affecter et causer des dommages à de multiples organes et systèmes du corps du chat.

Les vaccins contre les maladies susmentionnées sont considérés comme une  » protection de base  » pour votre chat. Les chats non vaccinés courent le risque de souffrir de maladies chroniques ou de mourir de maladies qui peuvent être facilement évitées. Soigner un chat malade à l’hôpital vétérinaire est coûteux, et les soins à domicile pour soigner un chat malade pour le ramener à la santé prennent du temps et sont épuisants sur le plan émotionnel.

Il est tout à fait vrai que des effets secondaires peuvent survenir lorsque votre chat est vacciné. Heureusement, dans la plupart des cas, le chat peut avoir une légère fièvre ou être difficile pendant un jour ou deux. Parfois, un nœud se forme au site de l’injection, et si celui-ci ne disparaît pas au bout de quelques semaines, votre vétérinaire devrait y jeter un coup d’œil. Il y a également un très faible risque de réaction allergique grave à un vaccin, c’est pourquoi votre vétérinaire peut vous demander de rester quelques minutes à la clinique pour vous assurer qu’une telle réaction ne se produit pas chez votre chat.

Les vaccins antirabiques sont les plus susceptibles de causer des problèmes. Il est possible qu’une tumeur à mastocytes se développe là où la vaccination a été administrée. Cependant, la gravité de la rage et la possibilité que votre chat infecté vous transmette le virus à vous et à votre famille devraient l’emporter sur toute crainte que vous pourriez avoir au sujet des effets secondaires du vaccin.

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